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Definir Diversidade no Local de Trabalho

A diversidade no local de trabalho é uma questão que tem se tornado cada vez mais um ponto de discussão em muitas empresas - principalmente nos departamentos de recursos humanos. Embora alguns gerentes possam se sentir legalmente obrigados a criar uma força de trabalho diversificada, outros podem ver os benefícios estratégicos de ter uma ampla gama de tipos de funcionários. Compreender a complexidade das questões de diversidade pode ajudá-lo a gerenciar a força de trabalho de sua empresa.

Definindo Diversidade no Local de Trabalho

Para explicar o termo diversidade, é importante compreender que a diversidade afeta diretamente o local de trabalho - e com cada vez mais importância. O termo diversidade inclui a compreensão e aceitação do fato de que as pessoas têm características individuais, que as tornam únicas, principalmente quando se comparam indivíduos em um grupo. Essas características podem incluir raça, etnia, gênero, religião, ideologias políticas, orientação sexual, idade, habilidades físicas ou status socioeconômico. Essas características também podem incluir experiências de vida e abordagens cognitivas para a resolução de problemas.

Como o ambiente de trabalho está repleto de pessoas, as diferenças que cada pessoa traz para uma empresa afetam diretamente o que ocorre dentro da empresa. Muitos aspectos da empresa - da produção ao marketing e à cultura corporativa - são influenciados não apenas pela diversidade, mas também pela forma como a diversidade é percebida em toda a empresa. Para quem está fora da empresa, essa empresa pode parecer composta por vários tipos de pessoas. No entanto, se as diferenças estão criando discórdia e rotatividade frequente, essa empresa não está usando sua diversidade para alavancar o negócio a seu favor.

História da Diversidade e Ação Afirmativa

Antes de olhar para os negócios como eles são praticados globalmente, olhe para trás no tempo. Na tentativa de livrar os locais de trabalho do tratamento injusto e desigual de indivíduos - especificamente, aqueles que são membros de grupos étnicos minoritários - que historicamente foram discriminados. Em 1961, o presidente John F. Kennedy assinou uma Ordem Executiva, que então ficou conhecida como "Ação Afirmativa". A Ação Afirmativa declarou que os empregadores do governo dos EUA não podiam discriminar funcionários ou candidatos a empregos com base em raça, credo, cor ou origem nacional.

Nos anos posteriores, leis semelhantes expandiram a ideia para incluir sexo (gênero), deficiências físicas e veteranos. Essas leis são obrigatórias apenas para agências federais, contratados e subcontratados - que devem tomar medidas ou ações afirmativas para não apenas se certificar de que não estão discriminando indivíduos - mas também de buscar ativamente contratar aqueles que foram historicamente discriminados ou que são membros de um grupo minoritário.

Reação em relação à ação afirmativa

Embora muitos tenham visto essas ações legislativas como positivas, outros sentiram que elas criaram a discriminação reversa. No entanto, porque a ênfase para as oportunidades de emprego estava sobre aqueles que eram membros de um grupo minoritário - e que, em vez de criar condições equitativas, sentiu-se então que as leis colocaram alguns em desvantagem para oportunidades de emprego, uma vez que o a ênfase estava na contratação de indivíduos pertencentes a minorias. No entanto, outros acreditavam que essa lei de diversidade primitiva oferecia oportunidades aos indivíduos talentosos, às quais eles poderiam não ter tido acesso anterior.

A reação em relação à ação afirmativa também é um problema quando se trata de diversidade no local de trabalho no mundo dos negócios em geral. Algumas pessoas estão preocupadas com o fato de que, quando a administração está focada na criação de uma organização culturalmente - ou diversa - então é possível que a qualidade do pessoal qualificado e talentoso seja afetada. Eles acreditam que o foco pode estar na contratação de um candidato que se enquadre em uma categoria, o que aumenta a aparência de diversidade da empresa, mesmo que esses indivíduos possam não ser os candidatos mais qualificados para uma posição específica.

Muitas dimensões da diversidade

A própria palavra "diversidade" quase indica os aspectos multifacetados de como as diferenças entre os funcionários podem se manifestar no local de trabalho. E embora uma ampla gama de indivíduos únicos possa trazer muitos aspectos positivos para uma empresa, pode haver uma desvantagem nas muitas questões de diversidade que surgem.

Diversidade de Perspectivas

Um dos grandes pontos positivos da diversidade nos negócios é a gama de perspectivas que ocorre quando vários tipos de pessoas são trazidos para a força de trabalho. Pessoas com origens diferentes umas das outras - experiencial e culturalmente - verão os problemas e desafios de maneiras diferentes e também trarão soluções diversas para a mesa. Suas diferentes perspectivas não trazem apenas soluções exclusivas - frequentemente, elas fornecem uma variedade de opções para fazer experimentos.

Muitas vezes, essas ideias também levam a conceitos inovadores que trazem novas ideias para o crescimento corporativo ou iniciativas de gestão interna. No entanto, o desafio para os gerentes corporativos é fazer com que todos apreciem e se adaptem às perspectivas uns dos outros.

Diversidade na maneira como as pessoas pensam

Uma vez que os problemas são descobertos, os indivíduos quase sempre diferem uns dos outros em sua maneira de pensar, reconhecer problemas ou abordar soluções. A maioria das pessoas concordaria prontamente que homens e mulheres tendem a pensar de forma diferente, e que muitas vezes têm abordagens diferentes para encontrar uma solução para o mesmo problema. Na verdade, uma pessoa pode nem mesmo reconhecer que há um problema em uma área específica - quando outra pessoa pode ver o problema como cristalino! Portanto, embora a diversidade dentro de uma equipe possa ajudar a descobrir áreas problemáticas, tentar encontrar uma solução em meio a pontos de vista diferentes pode ser desafiador.

O mesmo é verdade entre vários grupos culturais. Em muitas culturas, os papéis de homens e mulheres são muito diferentes - portanto, em um ambiente de negócios - as expectativas de comportamento de uma pessoa nem sempre estão de acordo com as normas culturais de outra cultura. Em algumas culturas, espera-se que as mulheres assumam uma posição subserviente e não possam agir de forma tão independente quanto as mulheres nas culturas ocidentais. Quando os dois gêneros e culturas se misturam no mundo dos negócios, as normas sociais de cada grupo podem causar mal-entendidos ou tensões.

Diversidade de estilos de vida

Hoje, os funcionários não se enquadram mais na definição estereotipada de abelha operária de um trabalhador que se afasta no trabalho de manhã à noite, sem interrupção - exceto por uma pausa de 30 minutos para o almoço. As famílias estão ocupadas, mas muitas vezes não estão estruturadas como eram na década de 1950, quando papai trabalhava em um escritório e mamãe jantava na mesa quando ele chegava em casa. No século 21, o estilo de vida da família é repleto de atividades, que muitas vezes se estendem ao tempo de trabalho.

Como as famílias estão ocupadas, os funcionários podem ter uma variedade de necessidades, incluindo questões de diversidade que podem afetar a rotina de trabalho. Por exemplo, ter horários de trabalho ajustados que possam acomodar as necessidades de cuidados de crianças ou idosos ou solicitações de acordos de trabalho em casa pode afetar a rotina diária em um escritório. Membros de vários grupos religiosos podem querer folga para celebrar festivais religiosos ou feriados que não coincidem com o calendário de feriados corporativo. No entanto, para reter funcionários valiosos, os gerentes devem aprender a ser flexíveis com as necessidades de sua equipe e devem procurar atender às solicitações razoáveis.

Diversidade na marca e reputação

Um benefício significativo da diversidade no local de trabalho é que as empresas conhecidas por sua força de trabalho diversificada são vistas pelos consumidores e funcionários em potencial como bons membros da comunidade. Uma empresa que contrata uma força de trabalho diversificada reforça sua reputação de ser socialmente responsável e inclusiva, criando assim maiores oportunidades de fazer negócios com uma base mais diversificada. Por exemplo, uma loja que contrata uma gama culturalmente ampla de funcionários provavelmente atrairá uma base de clientes diversificada. Por outro lado, se uma loja se tornar conhecida como aquela que atende apenas a um tipo específico de cliente ou segmento étnico, esse proprietário de empresa pode ter inconscientemente reduzido suas oportunidades de negócios.

Diversidade pode trazer crescimento

Da mesma forma, quando uma ampla gama de ideias se desenvolve a partir de uma equipe de produção ou administração culturalmente diversa - então, normalmente, essa empresa é capaz de oferecer uma gama mais diversa de produtos e, então, comercializar seus produtos para uma base de clientes maior. Como os funcionários têm uma influência positiva no desenvolvimento de produtos - e esses funcionários podem comunicar os processos com novas idéias e maneiras de expandir o alcance da empresa a novos mercados - o resultado é o crescimento corporativo. Se todos em uma empresa tendem a pensar da mesma maneira, torna-se menos provável que surjam novos produtos ou conceitos de marketing.

Diversidade em uma economia global

Cada vez mais as organizações buscam ativamente a promoção da igualdade de oportunidades para todos, independentemente de qualquer característica que possa causar discriminação. Isso não só se torna mais natural, mas também necessário, à medida que o mundo dos negócios se torna cada vez mais global. Mais empresas não estão apenas vendendo produtos e serviços em todo o mundo; eles também estão estabelecendo operações em outros países. À medida que os negócios se expandem para incluir parceiros e funcionários em todo o mundo - as linhas entre culturas, religiões, gênero e outras normas sociais precisarão ser abordadas e redefinidas.

Navegando pelos Desafios da Diversidade no Local de Trabalho

Quer você tenha uma opinião positiva ou negativa sobre a diversidade no local de trabalho, é provável que se depare com um ou mais dos muitos desafios que os proprietários e gerentes de empresas enfrentam atualmente. Conscientizar-se de possíveis problemas e, em seguida, encontrar maneiras de resolvê-los de forma proativa criará um ambiente de trabalho mais produtivo e coeso para sua empresa.

Diversidade pode causar discórdia

Uma preocupação significativa para aqueles que trabalham em uma empresa diversificada é que os funcionários que não sentem que se encaixam no ambiente corporativo geralmente ficam insatisfeitos com seu trabalho, e a eficácia ou capacidade da empresa para crescer, em última análise, pode ser prejudicada. Por exemplo, um indivíduo pode se sentir um pária em seu departamento por causa de sua etnia. Em outro departamento, alguém pode acreditar que ela foi preterida para uma promoção no emprego, por causa de seu gênero, orientação sexual ou religião. Em cada caso, esses funcionários estão sentindo a dor do tratamento preconceituoso e podem se tornar cada vez mais infelizes com seu trabalho.

Em grande escala, as empresas não podem operar de forma eficiente, se houver discórdia generalizada, por causa da desigualdade na forma como os funcionários são vistos e tratados em seus empregos. Perde-se tempo e dinheiro, se houver uma alta rotatividade devido às constantes vagas de emprego - sem falar no tempo adicional necessário para contratar e treinar substitutos. Em vez disso, treinar e desenvolver um ambiente corporativo positivo e inclusivo pode ser a resposta.

Treinamento e Desenvolvimento da Cultura Corporativa

Talvez uma das maiores maneiras de evitar a agitação e a rotatividade em sua empresa seja desenvolver uma forte cultura corporativa que enfatize a inclusão e a justiça. A alta administração não deve apenas falar sobre essa cultura, mas também buscar ativamente promovê-la e vivê-la. A família corporativa deve ser considerada como um lugar no qual cada funcionário se sente aceito e valorizado por sua contribuição única para a empresa.

No entanto, em muitas empresas, a responsabilidade de criar diversidade no local de trabalho geralmente recai sobre o departamento de recursos humanos. Isto é um infortúnio. Os gerentes de recursos humanos devem, então, gerenciar a composição da força de trabalho por meio de práticas de recrutamento, contratação, treinamento e promoção. No entanto, algumas das práticas recomendadas a seguir podem ajudar a melhorar a diversidade e a inclusão em uma organização. Os gerentes devem:

  • Garantir a diversidade em todos os níveis da estrutura corporativa.
  • Manter o suporte de alto nível e envolver práticas de diversidade.
  • Forneça treinamento sobre preconceito inconsciente.
  • Expanda a diversidade para incluir os fornecedores ou contratados usados.

  • Desenvolva métricas que possam medir o sucesso.