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Liderança de custos e vantagem competitiva

Às vezes, uma empresa pode melhorar seus lucros líquidos fabricando um produto diferente, em vez de se tornar uma líder em custos - vendendo itens pelo preço mais baixo do mercado. Mesmo que uma empresa atinja a liderança em custos, ela pode não manter essa liderança por muito tempo. Em geral, as empresas menores tentam competir com as empresas maiores na diferenciação, e não na liderança de custos.

O que é liderança em custos?

Qualquer empresa que tenta vencer os concorrentes oferecendo um produto por um preço mais baixo emprega a estratégia de liderança em custos. Por exemplo, a Sears já foi líder em custos com um poderoso negócio de mala direta, então lojas como a Kmart assumiram a liderança com o modelo de caixa grande, e o Wal-Mart se tornou um dos líderes em custos mais bem-sucedidos de todos os tempos.

Em vez de oferecer apenas itens selecionados a um preço baixo para atrair clientes, o Wal-Mart usa seu enorme poder de compra para forçar as empresas fornecedoras a se tornarem mais eficientes e a vender produtos a preços baixos o tempo todo.

Quais são os benefícios da liderança em custos?

Cobrar um preço mais baixo, mas vender um volume maior de um bem, permite que uma empresa mantenha seus lucros e expanda sua participação no mercado. Alguns consumidores compram apenas em lojas que oferecem o preço mais baixo, o que significa que setores como o de alimentos e gasolina geralmente enfrentam guerras de preços. O vencedor em uma guerra de preços desfruta da proteção dos rivais porque os concorrentes reduzem seus lucros na tentativa de oferecer o novo preço mais baixo. A estratégia de liderança em custos também dificulta a entrada de novas empresas no mercado devido às estreitas margens de lucro.

Quais são as desvantagens da liderança em custos?

Concentrar-se no preço pode fazer a empresa perder de vista os gostos e preferências em evolução dos clientes. Depois que uma empresa introduz um processo que economiza dinheiro para a empresa, outras empresas podem copiar rapidamente essa técnica e reduzir seus preços. A nova tecnologia pode tornar quase imediatamente obsoleta a pesquisa e o desenvolvimento que levam anos para serem concluídos. Por exemplo, as pessoas raramente pagam tarifas de longa distância porque a tecnologia do telefone celular torna as linhas fixas irrelevantes para muitos consumidores.

Quais são as alternativas?

A estratégia de liderança de custos não funciona em todos os setores. Por exemplo, os consumidores que compram bens de luxo não se preocupam com o preço tanto quanto quem procura comprar alimentos básicos. Além disso, às vezes é melhor para uma pequena empresa não tentar competir em termos de preço com concorrentes maiores. Por exemplo, uma loja de donuts pode não ser capaz de ter o equipamento no local para produzir donuts em massa como seus concorrentes de rede nacional, mas pode anunciar seus doces como feitos à mão para dar a seu produto uma qualidade percebida melhor.