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O objetivo de uma placa gráfica

Uma placa gráfica, também chamada de placa de vídeo ou placa de vídeo, é uma placa de circuito em um computador com hardware especializado otimizado para exibir gráficos de alta qualidade em alta velocidade. A maioria dos computadores modernos os incluem e, embora às vezes estejam associados a jogadores de videogame que buscam obter o máximo de diversão com seus jogos, eles também são úteis para aplicativos profissionais, como o Adobe Photoshop para editar fotos ou vídeos de negócios.

Compreendendo o seu cartão de exibição

Mesmo se você não achar que o uso do seu computador é particularmente intenso graficamente, pode ser benéfico ter uma placa gráfica especializada em seu computador.

Uma placa de vídeo, por definição, em um computador processa as operações matemáticas necessárias para exibir imagens e vídeos com rapidez. Ele normalmente contém memória de acesso aleatório dedicada, ou RAM, chips usados ​​para armazenar dados relacionados à mídia visual e um chip de processador especializado denominado unidade de processamento gráfico ou GPU, que é otimizado para lidar com vídeo.

Os desenvolvedores de programas de vídeo intensivo escrevem subseções de seu software que comandam diretamente a GPU, em vez da unidade de processamento central principal do computador. Como a GPU lida com instruções especializadas projetadas para vídeo, mas mesmo que a CPU seja um instrumento de uso geral, você geralmente pode obter mais desempenho de vídeo de um computador selecionando uma boa placa gráfica do que atualizando sua CPU de uso geral ou chips de RAM.

Quando se trata de nomes de marcas, uma placa de vídeo AMD e NVIDIA é uma escolha comum.

GPUs integradas e placas de vídeo

Em vez de ter uma placa de vídeo dedicada, alguns computadores possuem o que é chamado de unidade de processamento gráfico onboard ou integrada. O termo GPU integrado se refere a um chip localizado na placa de circuito principal do computador, ou placa-mãe.

Uma GPU integrada costuma ser mais barata e, potencialmente, deixa um slot de expansão onde uma placa de circuito é aberta dentro do computador para uso futuro. Ele também pode economizar energia em uma placa de vídeo dedicada e gerar menos calor dentro do computador, o que significa que menos ventiladores ou outros sistemas de resfriamento são necessários para manter o computador funcionando confortavelmente.

A desvantagem é que esses chips geralmente compartilham RAM com as operações gerais do computador, o que significa que menos está disponível para o computador resolver operações gráficas complexas. Isso significa que, para operações de vídeo (e videogames) mais intensas, geralmente é vantajoso ter uma placa de vídeo independente, embora um chip de GPU integrado seja bom para assistir o streaming de vídeo ocasional ou fazer edições simples de vídeo e fotos.

Requisitos da sua placa de vídeo

Se você precisa de algo além de uma GPU integrada e quais requisitos você pode ter, depende do que você faz com o seu computador. Se você usa mais programas, como Microsoft Word e Excel, envia e-mails e acessa a web, provavelmente o cartão que veio com seu computador está bom.

Se você executa tarefas mais sofisticadas, como edição de vídeo ou fotos para sua empresa, ou gosta de usar o computador para jogar, pode ser necessário ter uma placa gráfica mais potente. Se você não tiver certeza de qual placa precisa, consulte a lista de hardware necessário e recomendado para alguns dos softwares que planeja usar. Freqüentemente, os programas listam as placas de vídeo mínimas e recomendadas por nome e, em seguida, sugerem uma quantidade mínima de RAM de vídeo para você certificar-se de que instalou.

Instalando uma placa de vídeo

Desde que o seu computador tenha um slot de expansão compatível disponível, você geralmente pode instalar uma placa de vídeo independente, se o seu computador ainda não tiver uma. Se o seu computador tiver um, geralmente você pode substituí-lo por um novo, se necessário.

Se você tiver uma placa de vídeo e também uma GPU integrada, seu computador normalmente usará como padrão a placa de vídeo mais complexa e poderosa para a maioria das operações de vídeo, embora você possa configurar esse comportamento.