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As Definições de "Upstream" e "Downstream" no Processo de Produção

Como proprietário de uma empresa ou gerente de operações responsável pela produção, entender a cadeia de suprimentos é essencial para o sucesso de seu negócio. Qualquer obstáculo ou impedimento ao bom escoamento da produção pode significar milhares de dólares perdidos e problemas com os clientes que dependem da entrega de suas mercadorias.

O processo de produção de manufatura pode ser retratado como um rio. Não é incomum ouvir pessoas envolvidas na produção fazerem referências frequentes a partes "upstream" e "downstream" do processo. A montante refere-se aos insumos de materiais necessários para a produção, enquanto a jusante é a extremidade oposta, onde os produtos são produzidos e distribuídos.

Elementos de produção upstream

Usando a metáfora de um rio, a produção a montante refere-se a todas as atividades necessárias para reunir os materiais necessários para criar um produto. O estágio anterior do processo de produção envolve a busca e extração de matérias-primas. A parte a montante do processo de produção não faz nada com o material em si, como processar o material. Esta parte do processo simplesmente localiza e extrai a matéria-prima.

Portanto, qualquer indústria que dependa da extração de matéria-prima comumente possui uma fase a montante em seu processo produtivo. Em um sentido mais geral, "a montante" também pode se referir a qualquer parte do processo de produção relacionada às etapas de extração.

Exemplos de processos de produção upstream

Para ilustrar o processo upstream, vamos usar a indústria do petróleo como exemplo. Nesta indústria, a localização de reservas de petróleo subterrâneas ou subaquáticas caracteriza o processo de upstream. Além disso, o processo de upstream do petróleo envolve trazer óleo e gás para a superfície. Os poços de extração representam um exemplo de estrutura operando nesta etapa do processo.

O estágio anterior do processo de produção também pode se manifestar como um fornecedor de matérias-primas para fabricantes ou outras empresas que, em última instância, processam os materiais.

Elementos de produção downstream

Em contraste, o processo de produção downstream envolve o processamento dos materiais coletados durante o estágio upstream em um produto acabado. O estágio posterior inclui ainda a venda real desse produto a outras empresas, governos ou particulares. O tipo de usuário final irá variar dependendo do produto acabado. Independentemente da indústria envolvida, o processo downstream tem contato direto com os clientes por meio do produto acabado.

O processo de downstream geralmente inclui elementos como distribuição, atacado e varejo, todos envolvidos na garantia da entrega pontual aos clientes. O atendimento ao cliente também faz parte do processo downstream porque é a ponte final entre o produto e o usuário final. O atendimento ao cliente ineficiente pode impactar negativamente a venda do produto final.

Exemplos de processos de produção downstream

Continuando com o exemplo da indústria do petróleo, o processo downstream poderia consistir na conversão do petróleo bruto em outros produtos e depois na venda desses produtos aos clientes. Assim, as refinarias de petróleo representam estruturas que operam no processo de downstream. No entanto, qualquer tipo de planta que processe matérias-primas pode ser qualificada como operando no estágio posterior de produção.

Integração de processos upstream e downstream

Em alguns casos, uma empresa pode achar mais eficiente e econômico combinar os processos downstream e upstream controlando todos os aspectos da produção. Isso é conhecido como integração vertical porque uma equipe de gerenciamento em um local supervisiona os aspectos upstream e downstream da produção.

Por exemplo, na indústria do petróleo, uma empresa poderia ter uma refinaria para extrair matérias-primas e uma instalação de processamento para refinar os materiais e transformá-los em petróleo. Essa empresa também seria proprietária dos veículos necessários para entregar o petróleo a vários clientes que dependem da entrega oportuna do petróleo para seus negócios.