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O que acontece se o Windows não estiver ativado?

Um jovem Bill Gates certa vez reclamou da cópia do software Altair Basic de sua empresa por amadores de computador. Esse roubo desenfreado, de acordo com Gates, fez com que todo o trabalho árduo feito por ele e sua empresa valesse menos de dois dólares por hora. Décadas depois, a empresa de Gates - a Microsoft - instituiu procedimentos de ativação de produto e verificação de validade que tornavam a cópia e compartilhamento de seu sistema operacional e software de aplicativo muito mais difícil para copiadoras casuais e piratas lucrativos.

Como funciona a ativação

A ativação do Windows faz parte do processo de "Ativação do Produto Windows" da Microsoft. A ativação é diferente do processo de instalação que requer um código de produto. Também é diferente do registro pós-instalação. Em vez disso, o objetivo da ativação do Windows é estabelecer um vínculo entre uma cópia licenciada do Windows e um sistema de computador específico. A criação de tal link, em teoria, deve evitar que a mesma cópia do Windows seja instalada em mais de uma máquina, como era possível com as versões anteriores do sistema operacional.

Após a instalação, o Windows obtém informações de seu adaptador de vídeo, adaptadores de unidade SCSI e IDE, tipo de processador e número de série, número de série do disco rígido e endereço de controle de acesso de mídia do adaptador de rede para formar uma identidade exclusiva para o seu computador. Dois computadores não devem ter a mesma assinatura de hardware. Ao tentar instalar a mesma cópia do Windows em mais de uma máquina e, em seguida, tentar ativá-la online ou por telefone, a ativação falhará.

Windows XP

O Windows XP foi o primeiro sistema operacional Windows a exigir ativação. De acordo com um documento oficial de 2007 no site de suporte da Microsoft, "Após o término dos 30 dias, você deve ativar o Windows para continuar usando o Windows." Um artigo frequentemente citado, escrito pelo falecido desenvolvedor da Microsoft, Alex Nichol, para esclarecer os mitos sobre a ativação do Windows XP, diz que um sistema não ativado fará pouco mais do que inicializar, permitir que você faça backups e ative.

Windows Vista

A penalidade do Windows Vista por falha na ativação é muito mais severa do que o Windows XP. Após um período de carência de 30 dias, o Vista entra no "Modo de Funcionalidade Reduzida" ou RFM. No RFM, você não pode jogar nenhum jogo do Windows. Você também perderá o acesso a recursos premium, como Aero Glass, ReadyBoost ou BitLocker. Finalmente, um Vista não ativado irá automaticamente desconectá-lo do sistema após apenas uma hora de uso, até que você o ative com sucesso.

Windows 7

Ao contrário do Windows XP e Vista, a falha na ativação do Windows 7 deixa você com um sistema irritante, mas um tanto utilizável. De acordo com uma postagem no blog do desenvolvedor da Microsoft em "Microsoft Developer Network", se você não optar por ativar o Windows 7 durante a instalação, verá uma mensagem "Ativar o Windows Online Agora" na bandeja do sistema. Se você não ativar então, verá uma mensagem "Ativar agora" todos os dias do quarto ao dia 27. Até o dia 30, você receberá a mensagem "Ativar agora" a cada quatro horas até o dia 30. Após o dia 30, você receberá a mensagem "Ativar agora" a cada hora, junto com um aviso de que sua versão do Windows não é original sempre que iniciar o Painel de Controle. Além disso, o Windows 7 não executa nenhuma atualização do sistema após o período de cortesia. Finalmente, o Windows mudará automaticamente a imagem de fundo da tela para preto a cada hora - mesmo depois que você alterá-la de volta para sua preferência. Esse comportamento continua até que você ative o Windows 7 com êxito.