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Como funciona um adaptador sem fio?

Adaptadores sem fio são dispositivos eletrônicos que permitem que os computadores se conectem à Internet e a outros computadores sem o uso de fios. Eles enviam dados por ondas de rádio para roteadores que os transmitem para modems de banda larga ou redes internas. A maioria dos laptops e tablets têm adaptadores sem fio integrados, mas geralmente é necessário instalá-los em computadores desktop. Antes de adicioná-los a desktops de escritório e estabelecer uma rede sem fio em seu escritório, o tipo de adaptador que você obtém deve atender às suas necessidades.

Tipos de adaptadores

Um adaptador sem fio deve obter sinais de dentro do computador, transformá-los em ondas de rádio e enviá-los por meio de uma antena. Para um computador desktop, a placa eletrônica se conecta a um slot PCI dentro do gabinete do computador, a uma porta USB do lado de fora ou a uma porta Ethernet por meio de um cabo de rede Ethernet.

Para laptops que não possuem um adaptador embutido, a placa eletrônica pode caber em um slot PCMCIA ou um slot mini PCI na lateral do laptop. Para tablets ou notebooks que não possuem um adaptador, o cartão eletrônico pode caber em um slot de cartão de memória. As placas PCI de desktop têm uma antena que se estende para fora da parte traseira do computador, enquanto as outras placas têm as antenas dentro dos gabinetes.

Padrões sem fio

As ondas de rádio usadas por adaptadores sem fio devem satisfazer um dos padrões de transmissão 802.11 do Instituto de Engenheiros Elétricos e Eletrônicos (IEEE). O padrão mais recente em uso comum em janeiro de 2013 é 802.11n, mas os modelos de adaptadores mais antigos usam os padrões "b" ou "g". Esses padrões determinam a velocidade de transferência de dados na qual os adaptadores transmitem e todos usam a banda de frequência de rádio de 2,4 GHz. Os adaptadores que usam os padrões recentes também suportam os padrões mais antigos. Um projeto de padrão que deve ser aprovado em 2013 é o 802.11ac, que será capaz de usar a banda de frequência de rádio de 5GHz, menos lotada.

Velocidades

O padrão mais antigo, IEEE 802.11b, especifica velocidades de transmissão de até 11 Mbps. Os adaptadores dos modelos posteriores transmitem em velocidades IEEE 802.11g que podem chegar a 54 Mbps. O padrão IEEE 802.11n pode teoricamente atingir velocidades de 300 Mbps, mas os adaptadores que o utilizam são geralmente mais lentos porque as frequências de rádio estão congestionadas e há interferência. O rascunho do padrão 802.11ac teoricamente será capaz de atingir 1 Gbps e, na verdade, será bastante rápido porque pode operar na banda de frequência de 5 GHz. Uma empresa pode comprar adaptadores e roteadores que agora atendem ao padrão 802.11ac para reduzir a obsolescência.

Segurança

Os adaptadores sem fio transmitem os sinais do seu computador a um alcance de cerca de 60 metros. Qualquer pessoa com um adaptador sem fio instalado em seus computadores ou laptops pode captar seu sinal e acessar seus arquivos. Proteger sua rede sem fio é especialmente crítico para empresas que protegem materiais confidenciais e sua propriedade intelectual.

Para evitar esse acesso não autorizado, os adaptadores sem fio usam criptografia para proteger seus sinais. Os protocolos WEP, WPA e WPA2 oferecem transmissões criptografadas e protegidas por senha para redes sem fio. Seu adaptador deve suportar esses protocolos para usá-los; a maioria os apóia. O protocolo WEP tem alguns pontos fracos, enquanto o protocolo WPA2 tem a segurança mais forte.